苹果或将与电动汽车特斯拉合作开发汽车

2014-02-17 09:32:47 来源: 网易手机
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过去18个月里,苹果的并购事务主管安德里安·派瑞卡马不停蹄地跑遍全球谈生意。虽然苹果从未证实聘请了霍尔曼,但霍尔曼本人的LinkedIn简历提到2011年接受了苹果的邀请,为苹果指导音响的方向。

网易手机讯 2月17日消息,过去18个月里,苹果的并购事务主管安德里安·派瑞卡(Adrian Perica)马不停蹄地跑遍全球谈生意。这位前高盛集团的银行家正忙着通过搜索引擎和数据分析大采购,为苹果的软件与动态追踪芯片添砖加瓦。

苹果有意投资的动向引起科技圈和华尔街对苹果未来大计的许多猜测。在智能手机与平板的销售增长开始放缓之时,苹果今后的蓝图更是激起诸多猜想。而大多数猜测都集中在可穿戴技术,也许还会完善苹果电视,让它进一步升级。

但苹果的雄心远不止于此,这家公司的目标比外界想象的宏大得多。

有消息人士向美国加州报纸《旧金山纪事报》(San Francisco Chronicle)透露,派瑞卡去年春季这个时候和特斯拉(Tesla)的首席执行官伊隆·马斯克(Elon Musk)在加州的库比蒂诺(Cupertino)市洽谈过。一些分析师认为,苹果会收购全球最炙手可热的电动汽车厂商特斯拉。

特斯拉的女发言人对此拒绝置评,苹果方面也没有对媒体的这方面疑问做出回应。

《旧金山纪事报》还获悉,苹果正在大手笔投入开发医疗设备,重中之重是可以帮助预测心脏病发作的感应器技术。在THX和10.2环绕音响系统的发明者、驰名业内的音响工程师汤姆林森·霍尔曼(Tomlinson Holman)领导下,苹果正在研究人体血液流经动脉的声音,以此发掘预测心脏病的方法。

综合以上《旧金山纪事报》得到的消息,苹果可能进军汽车与医疗设备这两个与电子消费品相去甚远的领域,这突出表明,苹果渴望突破生产iPhone与iPad这类产品的局限,采取风险更大的拓展行动。

美国圣路易斯金融服务机构Edward Jones Investments的分析师Bill Kreher指出:“苹果必须越来越依赖新产品掀起新一波增长高潮,要跳出苹果创始人乔布斯划下的框框。他们需要又一个了不起的突破。”

行动表明迫切求变

当然,苹果的一些短期洽商可能永远不会开花结果。目前苹果拥有现金及投资合计将近1600亿美元。以这样的财力,即使在投资领域有些挥霍,苹果也负担得起。

但苹果最近的举动体现出这家公司有些急于求变。2009年,苹果请来了高盛的银行家派瑞卡。此后,苹果就加快了收购的步伐。今年1月,递交监管机构的文件透露,苹果上季度在收购方面耗资5.25亿美元,几乎是上一财年全年这类支出的两倍。

iPhone与iPad依然很受欢迎,但美国的智能手机与平板市场正在迅速走向成熟。无论在美国国内还是海外市场,苹果都面临安卓系统移动设备强有力的竞争挑战。

迄今为止,华尔街对苹果下一代产品的注意力大多集中于业内盛传已久的iWatch。与谷歌眼镜一样,这类可穿戴科技产品代表着新一波电子消费品的潮流。

可穿戴设备与苹果是天作之合

对苹果而言,探索可穿戴设备是本能之举,而电动汽车和心脏病监控设备就有些“隔膜”。一些分析师认为,这正是苹果开拓可穿戴领域的原因。

2013年10月,德国投行分析师艾哈迈德(Adnaan Ahmad)一石激起千层浪,让苹果又一次成为媒体热炒的对象。艾哈迈德当时向苹果首席执行官库克(Tim Cook)和董事阿尔·戈尔(Al Gore)写了一封公开信,敦促苹果收购特斯拉。

艾哈迈德信中称:“我知道这种做法有些激进,可能产生‘变革’,但这样做就能快速改变苹果的增长前景。可以与特斯拉的领导者马斯克结为合作伙伴,如此一来,苹果就有了一位偶像级的新拍档,他可以引领苹果的创新运动。”

据消息人士透露,苹果的管理层和艾哈迈德想到了一起。

消息人士称,艾哈迈德的公开信发出六个月后,马斯克与派瑞卡在苹果公司总部会面,参与会谈的可能还有库克。由于苹果资金充裕,在估值方面态度强硬,两家硅谷的巨头还未能达成超级协议。但这样的高级别洽商意味着苹果很有兴趣收购电动车领域的先驱特斯拉。

分析师表示,尚不清楚这样的收购交易会让特斯拉有什么收获。

投行Dougherty & Co.的特斯拉分析师詹姆斯(Andrea James)认为:“他们可以获得大量资金,但特斯拉现在就能通过华尔街得到融资。我看两家合作的可能性比收购的可能性大。”

苹果与特斯拉的共性

合作后,特斯拉汽车仪表盘的大触屏上也许会带着苹果的商标。

詹姆斯预计,马斯克也可能希望保留一些选择。特斯拉去年经历挫折,旗下销量不断增加的Model S汽车去年发生撞车事故,在现金流不足的情况下,这样的打击让特斯拉几乎遭遇灭顶之灾。但这样的挫折从未影响特斯拉与外界开放的沟通态度。

詹姆斯说:“你可以从过往经历中发现,这家公司向来就确信自己有不少选择机会。特斯拉可能得到支持。”

现在特斯拉与苹果已经有不少相似之处。两家公司都凭借先进的工程技术与独树一帜的用户友好型设计打造品牌。他们都成为硅谷创新的代名词。即使没有购买这两家公司的产品,消费者也会将他们视为创新的代言人。特斯拉还有一个招徕前苹果高管和工程师的习惯,最富盛名的人才莫过于前苹果市场开发的高管布兰肯希普(George Blankenship)。布兰肯希普开发了特斯拉的零售理念。在这种理念指导下,特斯拉并未采取给予特许经销权的方式,而是开设公司的直营店。这些店面与苹果的专卖店有异曲同工之妙。去年11月,布兰肯希普离开了特斯拉,并未透露离职原因。

苹果对心脏保健相关的医疗设备也有浓厚兴趣,一直在招募医疗保健专家、曾经游说美国食品与药物管理局(FDA)的医生与律师。

FDA的记录资料显示,去年12月,以首席运营官威廉姆斯(Jeff Williams)为首的一批苹果高层与负责监管机构申请医疗设备批准的两位FDA主管Margaret Hamburg和Jeffrey Shuren会面,商议“移动医疗应用”事宜。

苹果申请专利

苹果甚至还申请了少数相关专利。苹果递交美国专利及商标局(Patent and Trademark Office)的一份申请文件显示,苹果正在开发一项技术,未来可能通过辨识机主心脏发出的独特电子信号解锁iPhone等设备。

霍尔曼对苹果挺进医疗设备的雄心发挥着重要作用,因为他是电影音效的先驱。在担任卢卡斯影业(Lucasfilm)技术总监期间,霍尔曼开发了具有革命性意义的THX技术。这项技术能让影院和家庭都享受到稳定的高品质音效,与制片公司最初混音的效果相差无几。

虽然苹果从未证实聘请了霍尔曼,但霍尔曼本人的LinkedIn简历提到2011年接受了苹果的邀请,为苹果指导“音响的方向”。同时,观察人士推测,霍尔曼会将重心放在提高MacBook与iPhone的音效品质上。

预测心脏病发作

消息人士称,同样也是在霍尔曼领导下,苹果正开发测量噪音波动的方式,将它用于衡量血液流动状况。苹果希望开发可以预测心脏病发作的软件与感应器,预测方式是通过分辨血液流动发出的声音做出判断,因为如果存在动脉斑块,血液流经时的声音会和正常时有区别。

Edward Jones的分析师Kreher认为,如开发成功这样的技术,苹果就能开启广阔的医疗设备市场。

Kreher说:“苹果意图建立范围更广的医疗保健生态系统,这可能是更大规模投入解决方法的一部分行动。今后会很有看头。”(若离)

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冯婷 本文来源:网易手机 责任编辑:王晓易_NE0011
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