Google I/O大会前瞻:今晚要不要熬夜?

2019-05-07 07:49:16 来源: 极客公园 举报
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五月份,美国西海岸格外热闹。Facebook,微软纷纷结束开发者大会后,Google也将在七号至九号迎来自己的主场,从Google CEO Sundar Pichai办公室就能直接望向2019 Google I/O的会场——位于山景城的Shoreline Amphitheater。寓意着“开放中创新(Innovation in the Open)”的Google I/O已经走过了11个年头。

2018年,Google度过了磕磕绊绊的20岁生日。“Project Maven”争议持续发酵,遭来4000名员工联名抗议;安卓之父Andy Rubin被曝出性侵丑闻;Google CEO Sundar Pichai单枪匹马接受国会三个半小时的“拷问”。不过,这些都不能阻挡从全世界各地赶来的开发者,说Google I/O是他们最为期待的科技盛会一点也不为过。

今年初以来,Alphabet股价上涨超过20%。不过临近大会,Alphabet却没有交出一份令人满意的答卷。在2019年Q1财报中,作为支柱的广告业务营收为307.2亿美元,低于预期314.8亿,照比去年同期增长15%,远低于去年24%的增长率。包括Play Store、硬件和云业务在内的其他业务收入为54.5亿美元,低于预期的56.7亿美元,其他投资收入为1.7亿美元。

虽然总营收仍然保持增长,但是细分业务的增长率下降,以及低于分析师预期的表现,市场对此给出了直接的反馈。财报发出后,Alphabet股价跌幅近8%,市值蒸发了600多亿美元。近乎单一的盈利模式是限制营收的重要原因,寻求另外的增长点,Google加码云计算的决心也显而易见。

上个月,Google刚刚举办完Cloud Next开发者大会,接过接力棒的托马斯·库里安阐述了Google Cloud的下一步,而除了被摆在前的云计算,接下来Google将对业务重心有何调整,我们整理了有可能出现在今年Google I/O上硬件和软件亮点,让我们一起来看看。

硬件,广告之外积极求变

2016年,Google用Pixel代替Nexus品牌,走起了高端手机路线。不过据Google CFO Ruth Porat表示,“Q1 Pixel手机系列销售额低于去年同期,部分原因是整个行业都在大力促销,Pixel面临来自高端手机市场的压力。”

也许是销量不佳让Google打起了中端市场的主意。颇有意味,一个月之前Google Store官方放出“信号”暗示将有两款中端手机:Pixel 3a和Pixel 3a XL面世。Google Store的登录页面写着,“On May 7,something big is coming to the Pixel universe。”(5月7日,Pixel家族将迎来重要成员。)

Google I/O大会前瞻:今晚要不要熬夜?

▲Google Store官网登录页面写着“On May 7,something big is coming to the Pixel universe。”| androidcentral

据多家外媒透露,Pixel 3a和Pixel 3a XL与Pixel 3和Pixel 3 XL外观相似,但是用塑料外壳代替玻璃外壳,前者采用5.6英寸1080P OLED显示屏,搭载骁龙670,后者采用6.0英寸FHD+ OLED显示屏,搭载骁龙710,4GB内存,两款都有32GB/64GB可选,但不会搭载Google Assistant。除此之外,Pixel 3a和Pixel 3a XL舍掉了无线充电,拾起耳机孔。最吊胃口的应该是价格,外界猜测Pixel 3a和Pixel 3a XL定价在400-500美元之间,仅为Pixel 3/Pixel 3 XL发售价的一半。Pixel 3a和Pixel 3a XL定位类似于 iPhone XR和Samsung S10e,因此会保留Pixel 3和Pixel 3 XL最引以为傲的1220万像素单摄像头。

虽然每年“Made by Google”秋季发布会是硬件主场,I/O更多定位于开发者大会。但是也有在I/O上发布硬件的先例,比如2016年Google就发布了Google Home智能音箱。此外,财报后的电话会议上,Pichai和Porat也暗示了硬件会是I/O的重头戏,除了有苗头的Pixel手机,Porat还提到了Home智能设备系列。

Porat称,“尽管面临高端手机市场的压力,但是我们对于智能家居设备(尤其是Home Hub和Home Mini)的发展势头感到满意。期待5月7日,硬件团队带来新消息。”“泄密者”依然是Google Store,三月份Google Store泄露了Nest Hub Max,有猜测称后者是今年推出的Google Home Hub的加大版,屏幕从7英寸加大到10英寸,是一个更适合“观看”的智能音箱,同时还搭载Nest Cam(安全摄像头)。如果属实,势必将引发一场关于安全隐私的讨论。“市场对Home家族产品的需求依然强烈。”Pichai透露,“Google将会继续发展由Pixel、Nest、Home组成的硬件阵容。”

Stadia,Google的承诺

GDC大会上,Google发布云游戏平台 Stadia,打着“不限设备,不限地点”旗号的Stadia让人们对于云游戏抱有了更多期待。但是期待之下,Google还有一些实际问题需要回答,比如Stadia正式发布的时间,用户付费价格,Stadia背后的技术细节。

电话会议上Pichai被问及,Google是否可能因为这项云游戏服务遭到游戏出版商的抵制。因为在Stadia发布之后,游戏分发商和开发商给出的反应“喜忧参半”,他们表示在决定支持和抵制之前,至少需要知道Stadia更多细节。

Pichai回复称,Google正在与有意向加入Stadia的开发商全面地沟通,“今年晚些时候,我们会把一切整合起来,提供一项令人信服的服务,这也是团队正在努力的方向。”“游戏分发商和开发商希望看到我们的承诺,我们正在向他们兑现承诺,另一边,他们也在努力投入。”

I/O或许成为Google交代Stadia进展的一个好时机。三天日程中,“Game”“Stadia”关键词被反复提及,比如在“Stadia Streaming Tech: A Deep Dive”的主题会议将会介绍Stadia流媒体的技术细节,从如何将视觉质量最大化,到将每秒60帧的终端用户延迟最小化。

Google Assistant,AI还能再惊艳吗?

发布Google Assistant的新功能成为了 I/O的必留曲目。

2018年,Pichai为Google Assistant新增了6种声音,展示了Google Assistant如何帮助用户预约美发沙龙,交谈过程中,那句与人类反应极为相似的“嗯哼”惊艳了全场。这背后是Google为Google Assistant新增的Duplex技术,不久前,Google Duplex已经支持美国的安卓和iOS设备。除了技术上的进展,上届Google Assistant还增加了一项有爱的功能,如果是孩子们与Google Assistant对话,需要加上Please(请)字。Pichai当时宣布了一组数据,全世界超过5亿智能设备、40个汽车品牌、5000个家具设备都搭载了Google Assistant。

Google I/O大会前瞻:今晚要不要熬夜?

▲Google Assistant | YouTube官方宣传视频截图

2019 CES上,Google Assistant展示“翻译模式”,用户通过唤醒内置“翻译模式”的智能设备,后者就能自动识别语种,并在显示屏上翻译成用户要求的语言。其实早在去年8月,Google Assistant就具备了双语翻译,而在CES上进一步拓展到27种语言,不过这项技术还有待完善。

除此之外,Google正在围绕Google Assistant构建一个生态系统——Google Assistant Connect,允许第三方厂商将Google Assistant整合到自己的硬件中,提供特定功能。Google Assistant还有很多想象空间,也许在I/O上,AI能够再一次惊艳我们。

2016年,Google调整战略从“mobile first”到“AI first”,舞台上留给Android的时间越来越少。2018年,Android P的亮点是与AI结合,例如新增了自适应电池(Adaptive Battery)功能,关闭无用的后台应用,调整屏幕的亮度这些事情都丢给了AI,Android越来越成为Google AI布局中的一环。

今年Android Q的出现应该也没有太多意外。测试版一个月前就上线了,按照以往的习惯,I/O会公布名称和功能,并且在晚些时候推出正式版。就目前的测试版信息,Android Q推出全局暗黑(Dark Mode)模式,不过没有提供直接的开关,而是隐藏在省电模式下;Android Q将进一步强调隐私保护,比如在定位权限管理上,当应用第一次开启并需要调用定位权限时,系统提供“始终允许”、“仅在使用期间打开”和“拒绝”三种选项;有消息称Google已经与三星合作推出支持Galaxy Fold折叠手机设计的Android P,Android Q也新增支持可折叠手机功能,新增类似于FaceID的面部识别功能。此外,Android Q和AI还能如何结合也同样值得期待。

去年底,Pichai在接受采访时说,Google今天所面临的挑战,比其20年历史上的任何时候都要多。这一年,是Google“有史以来最为动荡不安的时刻”。弱冠之年后的Google会给全世界的开发者们送上一份怎样的答卷,只有等到I/O揭晓了。

段嘉祺 本文来源:极客公园 责任编辑:段嘉祺_NT7312
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